Alergia to jedna z chorób XXI wieku. Najczęściej występuje w krajach wysoko rozwiniętych. Jak pokazują wyniki badań przeprowadzonych przez Światową Organizację Zdrowia w 2014 roku, na alergię cierpi 40 proc. ludzi na całym świecie, a liczba ta podwaja się co dziesięć lat. Naukowcy szacują, że w roku 2020 odsetek osób zmagających się z uczuleniem wyniesie 50 proc.

W Europie na alergię leczy się 150 mln ludzi. W Wielkiej Brytanii w ciągu roku o 6,2 proc. zwiększył się odsetek wezwań pogotowia do chorych z ostrą reakcją alergiczną. Natomiast liczba pacjentów hospitalizowanych z powodu wstrząsu anafilaktycznego na przestrzeni dwudziestu lat (1992-2012) wzrosła o 618 proc.

Także w Polsce alergia jest jednym z najczęściej występujących schorzeń – cierpi na nią aż połowa społeczeństwa. Z badań przeprowadzonych przez TNS OBOP roku wynika, że 75 proc. cierpiących na alergię to mieszkańcy dużych miast. Z reakcjami alergicznymi częściej zmagają się kobiety – stanowią 67 proc. wszystkich alergików. Natomiast 38 proc. ludzi zmagających się z reakcjami alergicznymi to osoby w przedziale wiekowym od 15 do 29 roku życia.

CZYM JEST ALERGIA?

Alergia jest nabytą nieprawidłową reakcją immunologiczną na alergeny, czyli czynniki zewnętrzne, które występują w otoczeniu i z reguły nie są dla organizmu niebezpieczne. Układ odpornościowywytwarza przeciwciała mające za zadanie chronić organizm przed toksycznymi substancjami, czyli alergenami. Jednak u alergików komórki odpornościowe błędnie interpretują nieszkodliwe substancje jako patologiczne, czego efektem jest reakcja alergiczna.

Pierwszym i najczęściej występującym rodzajem jest alergia wziewna, która wywołuje reakcję układu oddechowego. Alergię wziewną mogą powodować pyłki roślin, zarodniki grzybów, substancje chemiczne, kurz i sierść zwierząt. Drugą rodzajem jest alergia pokarmowa.Trzeci typ to alergia kontaktowa. Dwie kolejne odmiany to alergia na jad owadów i alergia wywołana przez leki.

OBJAWY I LECZENIE

W zależności od typu alergia może wywołać objawy atakujące górne drogi oddechowe, oczy, układ pokarmowy lub skórę. Najczęściej występującymi oznakami uczulenia są: łzawienie oczu, ich zaczerwienienie, katar, zatkany nos, kichanie, zaczerwienienie błon śluzowych, duszność, wysypka, świąd, nudności, wymioty, biegunka. Są to tylko niektóre z symptomów, których nasilenie zależy od ekspozycji na alergen. Przebieg alergii może być zatem zróżnicowany.

Zakres stosowania leczenia jest uzależniony od nasilenia reakcji alergicznej i rodzaju alergii. Najczęściej stosuje się środki doustne, które są dostępne bez recepty. Leki te blokują wydzielanie histaminy – substancji odpowiedzialnej za wywoływanie reakcji alergicznych.

ZALETY ŚRODKÓW ANTYHISTAMINOWYCH

Leki przeciwhistaminowe, jak np. Allegra, to skuteczne, szybkie w działaniu i bezpieczne środki antyalergiczne nowej generacji. Podstawową zaletą leków przeciwhistaminowych jest szybkość ich działania – już po dwóch godzinach od zażycia osiągają maksymalne stężenie w krwi. Ponadto ten rodzaj leków nie kumuluje się w tkankach i nie obciąża wątroby. Co więcej, te farmaceutyki nie powodują sedacji, czyli reakcji ze strony ośrodkowego układu nerwowego, która może objawiać się sennością, osłabieniem koncentracji, obniżonym czasem reakcji, zaburzeniami uwagi i pamięci. Nie można zapomnieć także o tym, że leki przeciwhistaminowe nowej generacji – w przeciwieństwie do leków starej generacji – są bezpieczne dla serca i układu krążenia.

Chociaż alergia jest jednym z najczęściej występujących schorzeń na świecie, to dzięki rozwojowi farmakologii jest możliwe skuteczne i bezpieczne łagodzenie jej przebiegu. Dostępne na rynku leki przeciwhistaminowe wywołują odczuwalne w niewielkim stopniu skutki uboczne. Trzeba jednak podkreślić, że umożliwiają one normalne funkcjonowanie milionom ludzi na świecie cierpiącym na alergię. Należy też pamiętać, że oprócz zażywania leków chorzy na alergię powinni unikać ekspozycji na alergeny, palenia tytoniu, picia alkoholu, a także zażywać dużo ruchu. Co więcej, alergicy powinni monitorować stan swojego zdrowia, a w przypadku zaostrzenia reakcji alergicznej – skonsultować się z lekarzem.

ALERGIA 2016. JAK Z NIĄ ŻYĆ?

CZYM JEST AZS, CZYLI ATOPOWE ZAPALENIE SKÓRY?