Najczęściej zapalenie płuc rozwija się z niedoleczonego przeziębienia lub zapalenia oskrzeli. Zdarza się też, że występuje np. po ospie wietrznej lub grypie. Takie choroby wirusowe (czyli „wirusówki”) osłabiają system odpornościowy dziecka i mogą uszkadzać nabłonek oddechowy torując drogę bakteriom. Dlatego...

... chuchaj i dmuchaj

1. Nigdy nie lekceważ tych infekcji i kuruj dziecko dokładnie tak, jak zalecił lekarz.
2. Nawet jeśli brzdąc już wcześniej poczuje się lepiej, nie wypuszczaj go na plac zabaw ani do przedszkola tuż po wyleczeniu. Przy przeziębieniu lub grypie poczekaj z tym ok. tygodnia, a przy poważnym zapaleniu oskrzeli jeszcze dłużej. Najdłużej warto przetrzymać dziecko po ospie. Jeśli malcem może się zaopiekować np. babcia, niech zostanie w domu nawet 3 tygodnie lub miesiąc. To ważne, bo początkowa poprawa nie oznacza wyleczenia. Jest tylko sygnałem, że siły obronne organizmu zaczęły wygrywać z zarazkami.
3. Nie odstawiaj przed czasem zaleconych dziecku leków. Jeśli w takim okresie pozornego zwycięstwa nad chorobą przestaniesz podawać lekarstwa, zarazki mogą szybko wymknąć się spod kontroli systemu odpornościowego i zaatakować ze zdwojoną siłą. 
4. W okresie dochodzenia do pełni zdrowia dziecko może wychodzić na spacery, ale staraj się unikać dużych skupisk ludzi. Wypad do supermarketu lub w odwiedziny do kogoś, kto choruje czy dopiero co wyzdrowiał to kiepski pomysł. Zapalenie płuc wywołują zarazki, które unoszą się w powietrzu. Wystarczy, że w pobliżu ktoś chory pokasłuje lub kicha, aby drobnoustroje zaatakowały dziecko. Osłabiony przebytą chorobą organizm może po prostu nie poradzić sobie z odparciem ataku bakterii, które w innej sytuacji, byłyby dla niego zupełnie niegroźne.

Bądź szybsza niż zarazki

Możesz dużo zrobić, aby twój malec uniknął zapalenia płuc. Zacznij działać zanim jeszcze dziecko złapie jakieś zarazki.

  • Nie dopuszczaj do przegrzewania lub nadmiernego ochłodzenia organizmu dziecka, ponieważ wtedy słabną jego siły obronne. A chorobotwórcze zarazki tylko czekają na taką sposobność.
  • Dbaj o zdrową dietę szkraba. W jego menu nie może zabraknąć warzyw, owoców, ryb, przetworów mlecznych i mięsa. Dziecko, które nie lubi produktów bogatych w naturalne witaminy, może dostawać je w formie preparatów z apteki.
  • Postaraj się, aby smyk codziennie, także zimą (!) przebywał na świeżym powietrzu.
  • Wietrz mieszkanie każdego dnia, bez względu na pogodę.
  • Jeśli malec często się przeziębia, poproś lekarza, aby zalecił jakiś naturalnie wzmacniający środek (np. wyciąg z jeżówki purpurowej albo preparat z aloesem).
  • Zaszczep dziecko przeciwko pneumokokom. W górnych drogach oddechowych dzieci często są bakterie (w tym także pneumokoki), które nie czynią szkody, dopóki malec jest zdrowy. Gdy jednak dojdzie do osłabienia odporności organizmu, mogą wywołać chorobę, np. zapalenie płuc.
Co warto wiedzieć o tej chorobie?

Objawy: wysoka gorączka (powyżej 38,5°C) dreszcze, kaszel, przyspieszony oddech, brak apetytu, czasami duszność, bóle brzuszka, wymioty, biegunka.
Na jakiej podstawie stawia się diagnozę: badanie lekarskie, a czasem zdjęcie rentgenowskie (RTG) i badanie krwi.
Leczenie:antybiotyki, leki przeciwgorączkowe, leki rozrzedzające wydzielinę zapalną i ułatwiające jej wykrztuszanie, oklepywanie, inhalacje, a czasami tlen (tylko w szpitalu) .

Przeziębienie czy coś poważniejszego?

Podczas zwykłego przeziębienia po 3-4 dniach malec wyraźnie czuje się lepiej. Nie gorączkuje, mniej kaszle i zaczyna już nieźle brykać. Jeśli jednak gorączka nie spada, kaszel nie mija, a dziecko wciąż się "pokłada", konieczna jest wizyta u lekarza. To może być zapalenie oskrzeli lub płuc.