Nie ma pojedynczego czynnika wywołującego tę chorobę. Wśród winnych są geny, powody społeczne, hormonalne (spadek poziomu noradrenaliny i serotoniny). Czasem jej głównym powodem jest ciężki stres.

Według Światowej Organizacji Zdrowia depresja jest 4. najważniejszym problemem zdrowotnym na świecie. Najczęściej ujawnia się między 15. a 30 r. życia, ale też w starszym wieku (po 60 r. życia). Szacuje się, że 15 proc. przypadków ciężkiej depresji kończy się samobójstwem, a próbuje je popełnić 20–60 proc. chorych. W 75 proc. przypadków wyleczona choroba nawraca. Co ważne: depresją nie jest żałoba po śmierci bliskiej osoby – jeśli jednak smutek przedłuża się i pojawiają się myśli samobójcze, wtedy można podejrzewać chorobę.

Objawy depresji

  • smutek, uczucie pustki
  • zaburzenia snu
  • zmniejszenie apetytu
  • „depresyjna” postawa, zgarbienie, opuszczone kąciki ust
  • obniżona samoocena
  • drążenie bolesnych doświadczeń, nieprzyjemnych myśli
  • myślenie o śmierci

Jeśli te objawy utrzymują się co najmniej dwa tygodnie, lepiej skontaktować się z psychologiem lub psychiatrą. Na podstawie rozmowy ustalona zostanie terapia: farmakologiczna lub psychoterapia.